Escarabajo

El escarabajo es un invertebrado de pequeño tamaño que se sabe que es increíblemente versátil y se encuentra en numerosas formas y tamaños diferentes. Los escarabajos se encuentran en casi todos los hábitats de la Tierra y sólo están ausentes en las regiones polares heladas.

Características del Escarabajo

Los escarabajos son el grupo más grande en el Reino Animal, representando alrededor de un cuarto de todos los animales. Actualmente, se han identificado más de 350.000 especies de escarabajos. Sin embargo, los científicos que estudian a los escarabajos, conocidos como coleópteros, están seguros de que hay miles más que aún no han sido descubiertos.

Habitat de los escarabajos

Anatomía del Escarabajo

Al igual que con otras especies de insectos, el cuerpo del escarabajo está compuesto por tres secciones recubiertas de la cáscara externa dura, que son la cabeza, el tórax y el abdomen. Los escarabajos también tienen antenas que se utilizan para entender el entorno del escarabajo y están formadas por unas 10 secciones diferentes.

Cabeza – La cabeza es donde se encuentran los ojos, la boca, el cerebro y las antenas del escarabajo. Algunos escarabajos con cuernos tienen extensiones en la cabeza que recuerdan a los científicos los cuernos o astas. Como el Escarabajo Hércules.

Tórax – El tórax es la potencia del cuerpo del escarabajo, dividido en tres partes. Las seis patas del escarabajo y sus alas están unidas a estas partes. Las gruesas y endurecidas alas delanteras cubren la mayor parte del cuerpo del escarabajo y sus alas traseras ofrecen una gran protección.

Abdomen – El abdomen contiene los órganos para la digestión y la reproducción y un exoesqueleto duro.

Las antenas largas y flexibles en la cabeza del escarabajo ayudan al escarabajo a encontrar comida, un compañero y lugares para poner huevos. También alertan al escarabajo de vibraciones en el aire que podrían significar que un depredador está cerca.

Alimentación del Escarabajo

El escarabajo es un animal omnívoro que se alimenta de todo lo que puede encontrar, pero generalmente de plantas y hongos y de los restos de plantas y animales. Se sabe que algunas especies más grandes de escarabajos se alimentan de pequeñas aves e incluso de pequeñas especies de mamíferos.

Peligros del escarabajo

Otras especies de escarabajos se alimentan del polvo de la madera y por lo tanto disfrutan excavándose en los árboles. Algunos incluso de las heces, como el Escarabajo Pelotero.

Hábitat del Escarabajo

Los escarabajos han vivido en la Tierra durante unos 300 millones de años y se pueden encontrar en casi todas partes, desde los desiertos hasta los lagos, desde las selvas tropicales hasta los casquetes polares.

La mayoría de las especies de escarabajos viven en tierra. Hacen túneles bajo tierra, o en madera, o en los cadáveres de los animales. Algunos viven en los nidos de hormigas y termitas: el nido protege al escarabajo de los depredadores, y el escarabajo mantiene el área limpia comiendo los desechos de las hormigas.

Depredadores del Escarabajo

Debido a su pequeño tamaño y a su amplio y diverso rango, los escarabajos son presa de numerosas especies de animales, desde otros insectos hasta reptiles, aves, peces y mamíferos.

Sin embargo, los depredadores exactos del escarabajo dependen en gran medida del tamaño y la especie del escarabajo y de la zona en la que habita. Ya que por ejemplo el Escarabajo Rinoceronte es uno de los más fuertes

Clasificación y Taxonomía del Escarabajo

Reino: Animalia
Filo: Artrópodo
Clase: Insecta
Orden: Endopterygota
Familia: Coleópteros
Nombre común: Escarabajo
Nombre científico: Coleópteros
Ubicación: En todo el mundo
Dieta: Omnívoro
Tamaño: 1-2.5cm (0.04-5in)
Número de especies: 350,000
Promedio de vida: 3 años
Estado de conservación: Preocupación menor
Color: Marrón, Negro, Rojo, Amarillo, Verde, Azul
Tipo de piel: Concha
Comida Favorita: Insectos
Hábitat: La mayoría de los hábitats terrestres y de agua dulce
Tamaño promedio de la camada: 200
Presa principal: insectos, polvo, estiércol
Depredadores: Murciélagos, ranas, reptiles
Características especiales: Carcasa exterior dura y dos pares de alas

Subespecies del Escarabajo

El escarabajo tiene el mayor número de subespecies de todos los insectos, con un 40% de todos los insectos reconocidos clasificados como escarabajos. Hay más de 350.000 especies diferentes de escarabajos, sin embargo, los científicos estiman que el número real está entre 4 y 8 millones de especies de escarabajos.

Alimentacion del escarabajo

Ciclo de vida del Escarabajo

Al igual que las mariposas, hay cuatro etapas en la vida de un escarabajo:

Huevos – Los huevos del escarabajo suelen ser suaves y lisos. Pueden colocarse en el suelo, en madera, bajo la corteza de un árbol, en hojas o en cadáveres. Dependiendo de la especie, una hembra puede poner un solo huevo o un lote de varios miles. La mayoría de las hembras no cuidan los huevos una vez puestos.

LarvaParecen gusanos o orugas, las larvas de los escarabajos eclosionan de los huevos. A veces se les llama gusanos en esta etapa. La mayoría de las larvas de escarabajos tienen de uno a seis ojos simples a cada lado de la cabeza y partes de la boca para comer. Comen y crecen, mudando a medida que se hacen más y más grandes.

Pupa – Al final de la etapa larvaria, los gusanos crean una célula de pupación o encuentran un lugar seguro a donde ir para proteger su cuerpo durante el cambio. Por ejemplo, los escarabajos forman su célula protectora a partir de la tierra, partículas de madera y su propia saliva.

Los escarabajos que pasan por una etapa pupal desarrollan las patas, las alas, las antenas y el sistema reproductivo del adulto en este momento. Sin embargo, algunas familias de escarabajos se saltan toda la etapa de pupa y conservan los rasgos de la larva.

Adulto – Cuando el escarabajo adulto emerge de la etapa pupal, su cuerpo es suave y pálido. Pronto, la cubierta del cuerpo se endurece y aparecen los colores verdaderos del escarabajo.

Escarabajos y el ecosistema

Se cree que los escarabajos juegan un papel vital en cualquier ecosistema que habiten, ya que consumen los escombros de plantas y animales, incluyendo pétalos caídos y estiércol animal.

Escarabajo y sus caracteristicas

Todos los animales que ingieren material en descomposición están haciendo maravillas con el suelo, ya que están consumiendo una gran proporción de los compuestos que de otro modo serían absorbidos por el suelo, como el dióxido de carbono y el nitrógeno.

Los agricultores a menudo liberan escarabajos mariquitas para que coman pulgones y otros insectos que podrían dañar una cosecha.

Importancia del Escarabajo en el ecosistema

Los escarabajos crean suelo utilizable para la vegetación comiendo desechos animales, madera podrida y cadáveres de animales. Polinizan las flores y mantienen en equilibrio otras poblaciones de insectos mediante la depredación. Son criaturas clave para mantener el mundo tal como lo conocemos.

Datos curiosos sobre el Escarabajo

  • La flor del estado de California, la amapola de California, es polinizada por una especie de escarabajo.
  • Los escarabajos representan el 28 por ciento de todas las especies animales vivas. Son la orden más grande de insectos.
  • El escarabajo rinoceronte puede levantar más de 800 veces su propio peso.
  • La mayoría de los escarabajos tienen dificultades para enderezarse cuando están boca abajo. Pero el escarabajo de clic tiene un mecanismo en su parte inferior que le ayuda a saltar en el aire para enderezarse. El escarabajo hace un chasquido cuando lo hace, de ahí su nombre.
  • Muchos escarabajos hacen chirridos frotando partes del cuerpo o golpeando superficies duras. Tienen mejor audición que los escarabajos que no producen sonidos.
  • Se sabe que las larvas de una especie india de escarabajo de cuernos largos han vivido durante 10 años en cautiverio, pero los adultos sólo viven unos pocos meses como máximo.
  • Las larvas del escarabajo ciervo pueden permanecer dentro de un árbol muerto, comiendo la madera podrida, hasta tres años.
  • Los gusanos de alambre no son gusanos en absoluto, sino larvas de escarabajo de clic.
  • Las larvas del escarabajo Atlas crecen hasta 5 pulgadas (13 centímetros) y pueden vivir bajo tierra hasta 18 meses.

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